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Video over Ethernet in Broadcast applications

El pasado mes de agosto tuvimos una reunión con el Sr. Jan Eveleens, quien es el CEO de AXON y Presidente de la AVNU Pro Video Group. Ellos están haciendo el desarrollo y regularización del protocolo AVB para video Broadcast y audio sobre Ethernet y nos presenta información útil e interesante con la tecnología de AXON

 

Sincronización de audio y video sobre Ethernet

 

Las redes Ethernet son usadas a través de instalaciones modernas para transportar todo tipo de señales de video y datos excepto una: playout de señales de audio y video en tiempo real para radiodifusión. Para estas señales los conocidos cables coaxiales que transportan las señales ASI o SDI sigue siendo el método preferido para la transmisión de contenidos de calidad dentro de las instalaciones de producción. Esta situación forza a los radiodifusores tener habilitadas dos tipos de infraestructura hoy en día, una consiste en el cableado Ethernet con sus switchers, routers así como dispositivos de interface para manejar la comunicación de datos, transferencia de archivos, dispositivos de control, acceso a internet y a menudo incrementando la comunicación de voz. La otra es toda una infraestructura instalada para transportar el audio y video, que incluye el cableado coaxial,  switchers y routers de video, en equipos con interfaces ASI y SDI.

 

Parte de lo que mantiene a los radiodifusores de regreso del uso de Ethernet como una plataforma universal es la naturaleza impredecible de las redes basadas en paquetes. Sin una forma para reservar o asignar un ancho de banda en el flujo de trabajo es muy complicado garantizar que las señales lleguen desde la fuente a sus destinos sin cuellos de botella o con retardos. Así como el tener un reloj común, cada dispositivo de recepción debe hacer un buffer en cada fuente y reestablecer la sincronía entre las diferentes señales. Estos inconvenientes pueden ser superados con un nuevo conjunto de estándares, colectivamente llamados IEEE802.1 Audio Video Bridging (AVB).

 

Cuatro estándares AVB

El IEEE 802.1A

- IEEE802.1Qat Stream Reservation Protocol.

- El IEEE802.1AS Precision Time Protocol

- El IEEE802.1Qav Forwarding and Queuing Enhancements

El objetivo: una única red convergente.

Desde una perspectiva de aplicaciones es importante recordar que esta tecnología está limitada a redes LAN cableadas que usan Ethernet. Con respecto a la tecnología inalámbrica (como la 802.11 WiFi), las capacidades del AVB han sido limitadas por la precisión de tiempo. Ir fuera de las redes LAN vía conexiona internet no es factible hoy en día ya que la necesidad de funciones como la precisión del tiempo y de asignar el ancho de banda no han sido construidas dentro de los equipos de red u ofertados por el prestador de servicio, pero ojala estén en algún tiempo en el futuro.

Algunos productos actualmente cuentan o al menos enfocan en su desarrollo el transporte de audio en alta calidad, así como en los puntos finales o switchers, con esto se hace sentido el considerar que una simple conexión GigE pueda soportar literalmente cientos de streams de audio de alta calidad, en contraste por cada señal de video en HD sin compresión se requieren 10 conexiones  Gigabit Ethernet, por lo que aún se requieren caros estándares de red.

Como el precio de  los chipset está bajando,  aun será más económica la construcción de dispositivos Ethernet y switches que puedan soportar streams de video de 1.5 y 3 Gbps. Si estas unidades pueden ser construidas para soportar el estándar 802.1AVB algún día será más sencillo el poder utilizar una sencilla red convergente para todas las señales dentro de un estudio broadcast: datos, voz, audio y video.

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